荷光花卉美學 Rotating Header Image

不犁田的寧靜革命

很美的影子在稻田--麗詠

農地退化。現在,有些農夫已放棄整地的做法,希望能讓農業更永續。
撰文╱哈金斯(David R. Huggins)、瑞格諾德(John P. Reganold)
翻譯/陳儀蓁

重點提要
■傳統的整地耕種方式,容易導致土壤侵蝕,增加逕流的發生。
■因此,有一些地區的農夫,正轉而採用一種稱為「不整地栽培法」的永續途徑,把對土壤的干擾降到最低。
■然而,昂貴的設備成本和學習門檻,加上其他因素,使得不整地栽培法難以有效推行。

在美國華盛頓州東部帕勞斯一座1600多公頃的農場,艾胥里曼用鏟子鏟起一鍬黑色泥土,土很輕易就散開了,表示土壤非常透氣、富含有機質,有助於植物根系發展;土裡還有很多蚯蚓,那是土壤健康的另一個指標。

34年前,這裡一鏟子的泥土裡就算有蚯蚓,也寥寥可數。那時艾胥里曼每次栽種前都會先犁田,把上一期 作物收割後殘留的枝葉埋起來,為即將種植的作物整好田地。丘陵起伏的帕勞斯地區曾持續這種農耕法數十年,卻因此付出代價,著名的肥沃土壤在那段時間侵蝕的 速度著實令人憂心。1974年,艾胥里曼相信一定有更好的方式來利用這片土地,決定試驗新興的不整地栽培法(no-till farming)。

全世界大多數的農夫在播種前都會先犁田,這種在栽種前先翻土的做法,可以埋覆作物殘株、動物糞肥和麻 煩的雜草,同時也讓土壤透氣、變得溫暖,但這種重新整理、干擾土壤的方式,也使土壤更容易受到風和水的侵蝕。犁田是農地退化(全世界最嚴重的環境問題之 一)的根本原因,已經威脅到糧食生產與農民生計,其中又以貧窮且人口密度高的發展中國家最為嚴重(見112頁〈為塵土付費〉)。1970年代晚期,土壤侵 蝕造成帕勞斯地區10%的農田表土完全流失,60%的農田有25~75%不等的表土流失。另外,犁田會讓地表逕流攜帶沉積物、肥料和殺蟲劑流入河流、湖泊 與海洋。相較之下,不整地栽培法希望把對土壤的干擾降到最低:農夫在收成後,會留下作物殘株在農地上,而這層覆蓋物能保護土壤不受侵蝕,並提高土壤的生產 力;到了要播種的時候,農夫則使用特製的播種機,穿過作物殘株到底下未受干擾的土壤,讓種子在這裡發芽,冒出土壤表面長出新作物。

為了餵飽全世界越來越多的人口,不斷發展的農業對環境、人類健康和生物多樣性都造成極大影響。就我們 目前對地球生產力的了解,光是生產充足的食物仍不夠,還必須以永續的方式進行才行。農夫需要生產高品質的足量作物,為後代子孫保存自然資源,賺取足夠的金 錢維持生計,並適度與農場工人及社會互動。不整地栽培法可能有助於實現永續農業願景,然而就像任何一個新系統,它也要面臨挑戰與取捨。不過,現在世界上有 一些地區的農夫,正逐漸拋棄他們的犁具。

先從犁田開始

人類大概從一萬年前開始栽種作物,就使用不整地栽培法和整地法來利用土地生產糧食。從狩獵採集轉換到 栽種作物的過程中,新石器時代人類在住所附近的小片土地上種田,並從野外採集其他食物,其中有些人從事了最早的不整地栽培法,用棍子在地上戳洞、撒下一些 種子,再以土壤覆蓋;有些人則施行了最早的犁田,用棍子在地面劃出溝道,把種子翻到土壤表面之下。今天發展中國家成千上萬的農夫,仍然使用這些簡單的方法 播種。

後來由於犁的演進,只需少許人力即可養活眾人,用機械處理土壤便成為種植作物與控制雜草的標準程序。 最早出現的這類機械是勾犁,以一個三角架與一根垂直的木樁組合而成、利用木樁來耙開表土,大概需要兩個人來操作,一個人負責拉,一個人負責控制方向。後來 人力被馴化的役用動物取代,最早可能是公元前6000年美索不達米亞的閹牛。下一個重要進展發生在大約公元前3500年,埃及人和蘇美人發明了犁刃,這是 一種楔形的木頭裝置,前端有一把鐵刀可鬆開表層土壤。到了11世紀,歐洲人使用更複雜的發明,包括一片彎曲的鐵板(稱做犁板),可在表土鬆開後進行翻土的 動作。

犁的設計不斷進步,促成1800年代中期的農業發展,東歐、南非、加拿大、澳洲、紐西蘭和美國的農夫 開墾了原本長滿雜草的草原來種植玉米、小麥和其他作物。其中美國中西部的高草原,原本一直沒有大規模農作,因為那裡又厚又牢的草皮是耕種的一大障礙,不過 在1837年,伊利諾州的鐵匠迪爾發明了能夠翻開草原草皮的光滑鋼板犁,今天這片草原已成為世界上最具農業生產力的地區之一,並涵蓋了著名玉米帶的大部 份。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第81期11月號】

Related posts:

  1. 思想土地
  2. 思想土地!
  3. 萬人種花
  4. 大地母親
  5. 公共工程與「心德」

Leave a Reply